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Roi des rats

Le roi des rats n'est pas un chef de bande de rats, ce nom a simplement été donné à un phénomène mystérieux dont on n'a jamais compris la signification. Plusieurs rats se retrouvent rattachés par la queue en un nœud inextricable qui les empêche de se mouvoir et donc de chercher de la nourriture. Dans un roi des rats, le nombre de rats ainsi soudés par la queue varie entre douze et trente-deux. Selon toute vraisemblance, il s'agit de jeunes rats qui, se retrouvant coincés dans un réduit étroit, « par hasard » mêlent leurs queues. Or, dans leur âge tendre, les bébés rats ont la queue enduite d'une sorte de colle. D'autres hypothèses ont été émises : certains scientifiques ont pensé que des groupes de mères contraindraient leurs enfants à se nouer la queue pour que ceux-ci meurent de faim. Mais ce serait illogique car de récentes observations ont démontré que les « rois des rats », ne pouvant se déplacer, sont nourris par les autres membres de la communauté. Quel intérêt la société ratière aurait-elle à faire survivre cette masse invalide ? On l'ignore. Voilà pourquoi toute une mythologie s'est créée autour de ce phénomène.
En 1770, des chercheurs allemands ont noté l'emplacement des découvertes des « rois des rats » pour tracer des sortes d'axes magiques. En Allemagne, on a compté plus de 80 « rois des rats » au 18 siècle, période où les populations étaient fascinées par le phénomène. En France, on en a répertorié 9 depuis le début du siècle.
L'un d'eux est encore visible au musée de Zoologie de Strasbourg.

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